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Darmflora

Emulgatoren fördern Entzündungen

04.03.2015
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Von Christina Hohmann-Jeddi / In Lebensmitteln verwendete Emulgatoren fördern Entzündungen im Darm und könnten darüber zur Entstehung von Erkrankungen wie Colitis ulcerosa, Morbus Crohn oder dem metabolischen Syndrom beitragen. Darauf weisen Untersuchungen mit Mäusen hin.

Bei verarbeiteten Lebensmitteln werden Emulgatoren häufig eingesetzt, da sie die Konsistenz und Haltbarkeit dieser Produkte verbessern. Um zu testen, ob diese Zusatzstoffe einen Einfluss auf die Darmflora haben, machten Forscher um Dr. Benoit Chassaing und Dr. Andrew Gewirtz von der Georgia State University Expositionsexperimente mit zwei gängigen Substanzen, den Emulgatoren Polysorbat 80 (E433) und Carboxymethylcellulose (CMC, E466). Ihre Versuchsmäuse erhielten für zwölf Wochen Trinkwasser, dem zu 1 Prozent eine der beiden Substanzen beigemischt wurde. Dabei verwendeten die Forscher sowohl genetisch unauffällige Tiere (Wildtyp) als auch genetisch veränderte Tiere, die eine Veranlagung für eine Abwehrschwäche hatten, da ihnen das Gen für Interleukin 10 oder für den Toll-like-Rezeptor 5 (TLR5) fehlte.

Die Emulgatoren-Exposition führte dazu, dass die Bakterien der Darmflora näher an die Darmwand herankamen. Der durchschnittliche Abstand zwischen den Mikroben und den Darm­epithelzellen war um die Hälfte verringert im Vergleich zu Kontrolltieren, die keine Emulgatoren erhalten hatten. Außerdem veränderte sich die Zusammensetzung der Darmflora: Während die mit positiven Gesundheitseffekten assoziierten Bacteroidales-Stämme zurückgingen, stieg der Anteil an mukolytischen Arten wie Ruminococcus gnavus, berichten die Forscher im Fachjournal »Nature« (DOI: 10.1038/ nature14232). Insgesamt nahm der Anteil an Spezies zu, die eine proinflamma­torische Wirkung haben.

 

Als Folge dieser Veränderungen entwickelten die genetisch unauffälligen Tiere eine milde chronische Darmentzündung, Übergewicht und Anzeichen eines metabolischen Syndroms wie Insulinresistenz und Glucose-Intoleranz. Die genetisch veränderten Tiere entwickelten deutlich häufiger eine schwere Darmentzündung, eine ausgeprägte Colitis ulcerosa. Während in der Kon­trollgruppe etwa 40 Prozent der Tiere erkrankten, waren es in der Polysorbat-80- und in der CMC-Gruppe mehr als 80 Prozent.

 

Für die negativen Folgen scheint die Veränderung der Darmflora der entscheidende Faktor zu sein, denn in Untersuchungen mit keimfreien Mäusen, denen eine Darmflora fehlt, hatte die Fütterung mit Emulgatoren keine Auswirkung. Erhielten diese Tiere allerdings eine Darmflora von Artgenossen transplantiert, die mit Emulgatoren gefüttert worden waren, entwickelten auch sie Entzündungen im Darm.

 

Die Forscher folgern aus ihren Ergebnissen, dass der weitverbreitete Gebrauch von Emulgatoren in Lebensmitteln ein Faktor sein könnte, der an der Zunahme von Adipositas und anderen chronischen inflammatorischen Erkrankungen beteiligt ist. Die Wirkung dieser Zusatzstoffe auf die Darmflora von Menschen ist bislang nicht untersucht. Die Autoren plädieren dafür, Lebensmittel-Zusatzstoffe in Zukunft sorgfältiger zu testen. /

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