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Neujahrsvorsätze

Auf die Wortwahl kommt es an

Oft scheitern Neujahrsvorsätze schon nach wenigen Tagen. Das könnte neben dem bekannten Schweinehund auch an der Formulierung liegen. Wie es besser gehen könnte, haben schwedische Forscher untersucht.
dpa
01.01.2021  14:00 Uhr

Der Erfolg von Neujahrsvorsätzen hängt auch davon ab, wie sie formuliert werden. Wer abnehmen möchte, habe bessere Erfolgschancen mit dem Vorsatz «Ich esse künftig mehr Obst» als mit «Ich esse keine Süßigkeiten mehr». Das haben schwedische Wissenschaftler in einer Studie gezeigt. «Sie können ein Verhalten nicht auslöschen, aber Sie können es durch etwas anderes ersetzen», erläutert Per Carlbring von der Universität Stockholm in einer zur Studie veröffentlichten Mitteilung.

Für ihre im Fachmagazin «Plos One» veröffentlichte Untersuchung teilten die Wissenschaftler der Universitäten von Stockholm und Linköping 1066 Freiwillige in drei Gruppen ein, die alle Ende 2017 Neujahrsvorsätze fassten. Die meisten Vorsätze kreisten um die eigene körperliche Gesundheit, Gewichtsabnahme und bessere Essgewohnheiten. Die erste Gruppe bekam während der Studie gar keine Hilfe, die zweite ein wenig und die dritte viel, etwa in Form von regelmäßigen Kontaktaufnahmen und E-Mails mit nützlichen Tipps.

«Es zeigte sich, dass die Unterstützung, die die Teilnehmer erhielten, keinen großen Unterschied machte, wenn es darum ging, wie gut sie ihre Vorsätze während des Jahres einhielten», sagt der Psychologe Carlbring. «Was uns überraschte, waren die Ergebnisse zur Formulierung des Vorsatzes.»

Fitter statt dünner

Tatsächlich führten sogenannte Annäherungsziele zum größten Erfolg. Dazu gehören Vorsätze, die etwas Neues in den eigenen Alltag oder eine neue Angewohnheit einführen. Ziele, bei denen es darum ging, etwas zu vermeiden oder damit aufzuhören, waren hingegen weniger erfolgreich.

Die Forscher schließen daraus, dass schon die Formulierung von Neujahrsvorsätzen den Grundstein für deren Erfolg oder Misserfolg legen könnte: Wer seinen Vorsatz von «Ich werde aufhören/vermeiden...» zu «Ich werde damit anfangen...» umformuliere, habe eine größere Chance, das Ziel zu erreichen.

Für die Psychologin Sonia Lippke von der Jacobs University in Bremen sind das grundsätzlich keine neuen Erkenntnisse. Die Beobachtung, dass die Formulierung der eigenen Ziele eine wichtige Rolle für deren Erfolg spiele, sei etwa aus der Gesundheitspsychologie bereits bekannt: «Gewichtsabnahme ist kein gutes Ziel, «fitter werden» aber schon», beschreibt Lippke.

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