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Ausgezeichnet: Paul-Ehrlich-Preis für Forschung zum Tumornekrosefaktor

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Mit dem Paul-Ehrlich- und Ludwig-Darmstaedter-Preis werden in diesem Jahr der US-Amerikaner Anthony Cerami und der Israeli David Wallach ausgezeichnet. Die mit 120.000 Euro dotierte Ehrung für Mediziner soll heute Abend in der Frankfurter Paulskirche überreicht werden. Die Arbeiten der Preisträger 2018 sind aus Sicht des Stiftungsrats «ein einzigartiges Beispiel» für medizinische Grundlagenforschung, die in bessere Behandlung mündet.

 

Cerami hat nach seiner akademischen Karriere eine Pharmafirma im US-Bundesstaat New York gegründet. Wallach arbeitet am Weizmann Institute of Science in Rehovot. Sie haben unabhängig voneinander die Bedeutung des Botenstoffs TNF (Tumornekrosefaktor) entschlüsselt. Die Neutralisierung dieses Stoffes sei durch sie «zu einem der wichtigsten Therapieprinzipien in der Medizin» geworden, so die Begründung. Rheuma, Schuppenflechte, Morbus Crohn und andere chronisch-entzündliche Erkrankungen würden heute weltweit mit Antikörpern oder Proteinen behandelt, die TNF neutralisieren.

 

Der Nachwuchspreis geht an Tim J. Schulz (38) vom Deutschen Institut für Ernährungsforschung in Potsdam. Der Biochemiker wird für seine Arbeiten über weiße und braune Fettzellen geehrt. Sein Preis ist mit 60.000 Euro dotiert. Braunes Fett ist eine Art Heizgewebe, das Energie verbrennt. Weißes Fett dient als Energiespeicher.

 

Der Preis gilt als eine der renommiertesten Auszeichnungen, die in Deutschland in der Medizin vergeben werden. Bislang sind 128 Wissenschaftlerinnen und Wissenschaftler ausgezeichnet worden, von denen 22 auch einen Nobelpreis erhalten haben.

14.03.2018 l PZ/dpa

Foto: Paul-Ehrlich-Stiftung