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Theorie: Herpes löst Alzheimer aus
 
Theorie: Herpes löst Alzheimer ausBritische Forscher haben in Hirnproben von verstorbenen Alzheimerpatienten Herpes-simplex-Viren vom Typ 1 gefunden. 90 Prozent der für Alzheimer typischen Amyloidablagerungen, die Plaques, enthielten Virus-DNA. Insgesamt befanden sich 72 Prozent des Virusmaterials in den Plaques. Zwar fanden sie auch in den Kontrollproben von Nicht-Alzheimerpatienten zu 80 Prozent Virusmaterial, doch nur 24 Prozent davon in den krankhaften Proteinablagerungen. «Es kommt sehr spezifisch in den Plaques vor. Das unterstreicht die Wahrscheinlichkeit, dass das Virus ein Hauptgrund für die Plaquebildung ist», sagt Ruth Itzhaki von der Universität Manchester, Großbritannien, die die Studie im Fachblatt «Journal of Pathology» veröffentlicht hat (Doi: 10.1002/path.2449). Zusätzlich fanden die Wissenschaftler bei allen sechs Patienten mindestens eine Kopie einer Variante des APOE-ε4-Gens, die mit einem hohen Alzheimerrisiko verbunden ist. «Entweder erhöht das den Schaden oder verringert die Effizienz der Zellen bei der Reparatur», vermutet Itzhaki. Sie vermutet, dass bei älteren Patienten eine schlechtere Immunabwehr eine latente Infektion der Herpesviren im Gehirn zulässt. Normalerweise hält das Gehirn diese unter Kontrolle. Bei Patienten mit der APOE-ε4-Variante funktioniert dieser Mechanismus nicht mehr, so die Vermutung. Sollten Herpesviren tatsächlich eine Hauptursache der Alzheimererkrankung sein, ließe sich Alzheimer mit Virustatika wie Aciclovir bekämpfen. «Wir haben diese antiviralen Medikamente in infizierten menschlichen Zellen getestet und herausgefunden, dass sie die Last an β-Amyloiden reduzieren», sagt Itzhaki. Die Forscherin wirbt nun um Forschungsgelder für eine klinische Studie.

Dass die Herpesviren vor allem in den Plaques zu finden sind, ist nach einer älteren Theorie nicht verwunderlich. So benutzen die Viren das Amyloidvorläuferprotein (APP), um sich in den Nervenzellen fortzubewegen (siehe dazu «Alzheimer und Herpesviren», PZ 11/2004). Aus APP wiederum entstehen bei fehlerhafter Abspaltung die gefürchteten β-Amyloide. (db)

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11.12.2008 l PZ
Foto: Fotolia/Yakobchuk
 

 

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